ซากุระในสหรัฐฯ

ซากุระในสหรัฐฯ

ทัวร์ญี่ปุ่น

หากเราจะไปทัวร์ญี่ปุ่นแล้ว แน่นอนที่สุดว่านักท่องเที่ยวทุกคนย่อมอยากชมความงามอันอลังการของซากุระ ดอกไม้ประจำชาติญี่ปุ่นที่คนทั่วโลกต่างหลงใหลและเป็นสัญลักษณ์ที่ใครๆต่างก็นึกถึงเมื่อกล่าวถึงดินแดนแห่งนี้ แต่เชื่อหรือไม่ว่าที่สหรัฐอเมริกาก็มีต้นซากุระยืนต้นสะพรั่งเช่นกัน และต้องบอกก่อนว่าเป็นต้นซากุระจริงๆที่นำเข้ามาจากประเทศญี่ปุ่นจริงๆ แล้วซากุระญี่ปุ่นเดินทางไปอวดโฉมความงามถึงดินแดนมหาอำนาจแห่งนี้ได้อย่างไร

ญี่ปุ่นส่งซากุระให้เป็นของขวัญแก่สหรัฐฯครั้งแรก เมื่อพ.ศ.2453 ทางเรือถึง 2,000 ต้น แต่ติดเชื้อโรคและโรคแมลงเสียทั้งหมดจึงต้องเผาทิ้ง ทูตสหรัฐฯจึงเขียนจดหมายแสดงความเสียใจกลับไปทางญี่ปุ่น และในอีก 2  ปีต่อมา ญี่ปุ่นก็ส่งมาให้ใหม่อีก 3,000 ต้น ต้นซากุระทั้งหมดมาถึงสหรัฐฯในสภาพสมบูรณ์ทุกต้น สร้างความปลาบปลื้มให้กับทางสหรัฐฯอย่างมากจนมีการจัดงานต้อนรับ  มีนางเฮเลน ทาฟต์ ภริยานายวิลเลียม โฮวาร์ด ทาฟต์ ประธานาธิบดีสหรัฐฯในยุคนั้น ร่วมกับคุณหญิงจินดา ภริยาทูตญี่ปุ่นลงมือปลูกซากุระพันธุ์โยชิโนะ 2 ต้นแรกบนผืนแผ่นดินสหรัฐฯ และภายในปีเดียวกัน ทางสหรัฐฯก็มีการนำต้นซากุระไปปลูกรอบอ่าวไทดัล และในสวนริมแม่น้ำโปโตแม็ก

จนกระทั่งพ.ศ. 2523 ต้นซากุระในสหรัฐฯล้มตายลงจำนวนมาก จนทางสหรัฐฯหวั่นว่ พันธุกรรมของซากุระพันธุ์ดั้งเดิมของญี่ปุ่นจะสูญหายไปในอนาคต จึงให้นักพฤกษศาสตร์จากกรมพฤกษศาสตร์แห่งชาติสหรัฐฯโคลนนิ่งจนได้ซากุระพันธุ์ดั้งเดิมที่ทนทานมากกว่าเดิมถึง 500 ต้น ในพ.ศ.2540

สหรัฐฯในปัจจุบัน ยังมีซากุระ 2 ต้นแรกแห่งประวัติศาสตร์ชาติสหรัฐฯ ซากุระต้นดั้งเดิมและต้นซากุระน้องใหม่ที่ยังคงยืนต้นตระหง่านออกดอกสีชมพูสวยงาม ประหนึ่งสหรัฐฯได้รักษาสัญญากับญี่ปุ่นว่าจะดูแลของขวัญชิ้นนี้ให้ดีที่สุดตลอดไป