งานวิจัยเผย อัลไซเมอร์รักษาได้ด้วยยาเบาหวาน

งานวิจัยเผย อัลไซเมอร์รักษาได้ด้วยยาเบาหวาน

งานวิจัยเผย อัลไซเมอร์รักษาได้ด้วยยาเบาหวาน

            ผลวิจัยของมหาวิทยาลัยแลนคาสเตอร์ (Lancaster University) สหราชอาณาจักรพบว่า ยาเบาหวานชนิด2 (Type 2 Diabetes) อาจเป็นหัวใจสำคัญในการรักษาภาวะสมองเสื่อม หรืออาการสูญเสียความทรงจำ อันเป็นต้นเหตุต่อการเกิดโรคอัลไซเมอร์

ผลงานวิจัยพบว่า หนูทดลองที่ได้รับยาเบาหวานชนิดดังกล่าว จากนั้นนำไปเดินในทางเขาวงกตได้ค้นพบว่า หนูทดลองมีความจำที่ดีขึ้นอย่างมาก โดยตัวยาไม่ได้ทำงานพียงแค่กระตุ้นสมองชั่วครั้งชั่วคราวเท่านั้น แต่มันยังช่วยป้องกันและรักษาสมองบางส่วนที่ได้รับความเสียหายจากแอมีลอยด์ (Amyloid) หรือกลุ่มโปรตีนเส้นใยไม่ละลายน้ำชนิดหนึ่ง ที่สามารถฆ่าเซลล์ประสาทของผู้ป่วยอัลไซเมอร์ให้ตายอย่างช้า ๆ

วิธีการทำงานของยาเบาหวาน กับการขจัดอัลไซเมอร์

ตัวยาเบาหวานจะเข้าไปซ่อมแซมเซลล์ประสาทที่พังทลาย ช่วยให้ประสาทและสมองกลับมาทำงานอีกครั้ง แต่ทว่า มันไม่สามารถช่วยให้เซลล์ประสาทที่ตายไปแล้วฟื้นคืนขึ้นมาได้ นอกจากนี้แล้ว ยังมีเซลล์ประสาทอีกมากมายที่ต้องต่อสู่กับภาวะความเครียด ส่งผลให้สมองทำงานไม่เป็นปกติ จึงนับเป็นอากาศอันดีที่ทีมนักวิทยาศาสตร์จะทำการเปิดหน้าต่างให้กับสมอง คริสเตียน ฮอลส์เชอร์ (Christian Holscher) จากมหาวิทยาลัยแลนคาสเตอร์ กล่าว

ยาเบาหวานชนิดที่ 2 อาจช่วยลดการเสื่อมสภาพของเซลล์ประสาทได้อย่างมีประสิทธิภาพ เนื่องจากผู้ป่วยโรคเบาหวานมีความเสี่ยงต่อการเป็นอัลไซเมอร์สูง ทำให้นักวิทยาศาสตร์ตั้งความหวังไว้กับยารักษาเบาหวานชนิดนี้มาก ซึ่งผลงานวิจัยดังกล่าว ยังได้ระบุคุณสมบัติของตัวยาด้วยว่า มันช่วยเสริมสร้างการเจริญเติบโตของสมอง ซึ่งช่วยปกป้องการทำงานของเซลล์ประสาท ลดปริมาณแอมีลอยด์ที่เป็นพิษต่อสมอง ชะลออัตราการสูญเสียเซลล์ประสาท รักษาอาการอักเสบเรื้อรัง และลดภาวะเครียดจากออกซิเดชัน

การพัฒนายาเบาหวานเพื่อรักษาโรคอัลไซเมอร์เป็นสิ่งจำเป็น

“ต้องรีบเร่งพัฒนายาเบาหวาน เพราะเป็นสิ่งสำคัญในการต่อสู้กับโรคอัลไซเมอร์” สมาคมโรคอัลไซเมอร์ (Alzheimer’s Society) ในสหราชอาณาจักร กล่าว แต่ทั้งนี้ ต้องทำการศึกษาด้วยว่า ตัวยาดังกล่าวที่พัฒนาขึ้นมารักษาโรคอื่น ๆ สามารถเป็นประโยชน์กับผู้ป่วยโรคอัลไซเมอร์ และสมองเสื่อมได้จริงไม่ เพราะผลการวิจัยดังกล่าว อาจส่งผลให้มีผู้ต้องการยามีจำนวนเพิ่มมากยิ่งขึ้น

ทุกวันนี้ประชากรประมาณ 44 ล้านคนทั่วโลกอาจต้องได้รับยาเบาหวานชนิดนี้ เนื่องจากเผชิญกับโรคอัลไซเมอร์อยู่ อีกทั้งมันยังส่งผลกระทบสูงขึ้นเรื่อย ๆ โดยเฉพาะอย่างยางกับสถาบันครอบครัว และเพื่อนฝูงที่ต้องทนทุกข์ทรมานกับการเฝ้ามองคนใกล้ตัวสูญเสียความทรงจำไปเรื่อย ๆ

ฮอลส์เชอร์ หนึ่งในทีมนักวิจัยยังกล่าวเสริมอีกว่า ผลการศึกษายาเบาหวานไม่ได้ส่งผลดีต่อหนูทดลองเพียงอย่างเดียวเท่านั้น เพราะมันส่งผลในมนุษย์ได้ไม่ต่างกันเลย ส่วนผลการทดลองครั้งที่ 2 เมื่อเร็ววันนี้ ที่ทำการทดลองกับผู้ป่วยโรคพาร์คินสัน ซึ่งแสดงให้เห็นผลลัพธ์ที่ดีมากจริง ๆ ทำให้ใกล้ความสำเร็จเข้าไปทุกที